3 Efectos Secundarios de la Oxitocina

La oxitocina es una hormona que actúa como tal, es decir, desencadenando una serie de efectos beneficiosos para el funcionamiento del organismo. Pero, a diferencia de muchas hormonas, también tiene una función neurotransmisora. Es decir -y simplificando-, ayuda a que se transmitan las órdenes entre las neuronas del organismo, un hecho en el que basa su funcionamiento el sistema nervioso.

Para ayudar a comprender mejor su importancia en el cuerpo humano, a continuación se exponen sus principales efectos, tanto en su forma de hormona, como en la de neurotransmisor.

1.-Efectos Hormonales (Periféricos) de la Oxitocina
2.-Efectos Neurotrasmisores (Centrales) de la Oxitocina
3.-Efectos Secundarios de la Oxitocina

1.-Efectos Hormonales (Periféricos) de la Oxitocina

La oxitocina es una hormona que se produce en la cabeza, en concreto, en la glándula pituitaria. A partir de ahí, y acompañada de una proteína, viaja por el organismo y produce en él una serie de reacciones asociadas a diferentes funciones o cambios físicos. A este tipo de fenómenos se les denomina “periféricos”. Los más destacados son los siguientes:

1. Controla parte de la dinámica del útero durante el parto: La oxitocina provoca la dilatación del útero durante la primera fase del parto, así como las famosas contracciones que tienen lugar en sus siguientes etapas. Es una hormona muy importante para la culminación de este proceso, de ahí que se administre en su forma de medicamento cuando existe la necesidad de inducir el alumbramiento.

2. Beneficia la lactancia: La oxitocina tiene la capacidad de estimular las glándulas mamarias de las mujeres durante la lactancia, lo que favorece la secreción de leche por parte del organismo. Su inyección es muy positiva en algunos casos (recomendados por un médico), tanto para incrementar la duración de este periodo, como para hacer brotar más leche en las mujeres que la tienen con escasez.

3. Reduce ligeramente la producción de orina: Es otra de sus funciones en el organismo. Puede incrementar la producción de sodio, algo muy positivo para el cuerpo de algunas especies animales. No obstante, en humanos este proceso se puede controlar, ya que la abundancia de este elemento en la sangre puede provocar complicaciones de salud serias.

4. Está presente en el orgasmo: Aunque no existen datos determinantes al respecto, se tiene constancia de que esta hormona se libera en gran forma en el organismo durante este proceso, lo que, se estima, podría tener alguna relación con el bienestar que se asocia a este momento.

5. Modula la actividad de una parte del cerebro: En concreto, del denominado eje que forman el hipotálamo y las glándulas pituitaria y adrenal. Esto podría llegar a ser muy positivo para el tratamiento de determinadas enfermedades que podrían estar relacionadas con el exceso de actividad de esta zona, como las neurodegenerativas. No obstante, no existe el conocimiento suficiente como para determinar que la aplicación médica de la oxitocina pueda evitar la aparición de estas dolencias.

 

2.-Efectos Neurotrasmisores (Centrales) de la Oxitocina

Como se destacaba anteriormente, la oxitocina también actúa como transmisora de información entre neuronas, es decir, entre las características células que componen el sistema nervioso. Esto desencadena una serie de reacciones en el organismo que resulta interesante exponer:

• Relación padre / madre – hijo: Esta hormona es capaz de estimular el cerebro de la forma necesaria para que creen lazos entre los padres y sus descendientes y viceversa. Provoca desde el conocido sentimiento de protección maternal hasta la capacidad de los bebés de reconocer la voz de sus padres. Se han realizado estudios en laboratorio con roedores en las que se les ha inhibido la producción de esta hormona. ¿Qué ocurría entonces? Que mostraban una cierta desafección hacia sus crías. Esto prueba la importancia de esta hormona para fomentar el brote y el mantenimiento de la relación entre padre / madre e hijos.

• Estimulación sexual: Es quizá la reacción más conocida de todas las que provoca esta hormona. De ahí que se le haya apodado como “la hormona del amor”. Sobre esto se han realizado diferentes pruebas en laboratorio y se ha descubierto que los roedores a los que se les inyectaba esta hormona en el sistema nerviosa tenían erecciones espontáneas.

• Monogamia: Existen estudios muy interesantes a este respecto que indican que la oxitocina juega un importante papel en el cerebro de hombres y mujeres para el establecimiento de lazos entre ellos que les lleven a decidirse por la monogamia. Por eso, en algunos círculos se le ha comenzado a conocer como la “hormona de la fidelidad”.

• Autoestima: Un hecho científicamente probado es que la oxitocina provoca distintos cambios en el comportamiento y es capaz de subir el estado de ánimo. ¿Eso qué quiere decir? Que promueve la adquisición de una mayor autoestima y reducción de las denominadas “patologías sociales”.

• Autismo: Aunque no se conoce la causa a ciencia cierta, se ha detectado en reiteradas ocasiones que los niños autistas tienen un mucho menor nivel de oxitocina en sangre que los que no padecen este problema, por lo que su aplicación médica en el futuro (en forma de medicamento) podría paliar este problema.

• Empatía y generosidad: Por empatía se entiende a la capacidad de los seres humanos de poder ponerse en el lugar de otro individuo y comprender su situación. Pues bien, la oxitocina es capaz de estimular el cerebro para que desencadene este proceso. También está detrás de determinadas acciones filantrópicas y generosas, según han demostrado estudios sobre personas a las que se les ha administrado previamente a llevarlas a cabo.

• Aprendizaje: Se ha demostrado que las personas a las que se administra oxitocina tienen una menor capacidad de aprendizaje en ese momento, aunque no se ha conseguido adivinar la causa de este cambio en el patrón cerebral.

 

3.-Efectos Secundarios de la Oxitocina

La oxitocina es un medicamento que siempre es administrado con extremas precauciones, ya que puede provocar efectos secundarios graves en el organismo. Siempre que un médico la introduce en un paciente es porque ha realizado un completo estudio previo de él y ha descartado los posibles riesgos que se asocian a su aplicación.

Las principales contraindicaciones que se han observado con esta hormona son las siguientes:

• En el parto, su aparición genera una serie de reacciones en la madre y su hijo:

- En la madre: Es habitual que tenga un efecto diurético, por lo que es conveniente que siempre permanezca hidratada. En 1 de cada 100 casos puede estar detrás de la rotura uterina.

- En el hijo: Puede provocar taquicardia en el feto, así como una carencia de oxígeno. Normalmente, desaparecen cuando se corta la administración de oxitocina. Si no fuera así, sería necesario realizar una cesárea de forma urgente.

Antes del parto: Su uso tan sólo está recomendado para el parto, pues durante el embarazo podría provocar un aborto.

En el sistema cardiovascular: Puede provocar taquicardia, hipertensión en las arterias, arritmias o un aumento fatal de la carga cardíaca.

En el sistema nervioso: Puede ser el desencadenante de ataques epilépticos o hemorragias cerebrales.

En el área genital: Está detrás en ocasiones de hematomas pélvicos, rotura uterina, problemas del flujo sanguíneo del útero o contracciones anormales posteriormente al parto.

Efectos psicológicos: Su administración puede provocar dificultades para retener información o cambios de ánimo bruscos.

 

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